Mosquitos, ¡Acaba con ellos!

Nada arruina una noche de verano perfecta como el zumbido, en tu oído, de un mosquito en busca de una comida caliente. Hay más de 3.000 especies de estos molestos insectos revoloteando por el planeta, suficientes como para arruinar cualquier picnic en la piscina.

Los mosquitos son los animales más mortíferos del mundo y contribuyen a más de 1 millón de muertes al año. Esto no es debido a la picazón con comezón, sino principalmente a las enfermedades transmitidas por sus picaduras.

Los mosquitos pertenecen a una familia de moscas llamada Culicidae. No todas las especies chupan sangre, pero muchas de las que sí lo hacen transmiten enfermedades, como el virus del Nilo Occidental y la Fiebre Amarilla.

Incluso los mosquitos libres de enfermedades son irritantes debido a su saliva, que causa una reacción alérgica en forma de un bulto rojo con comezón.

Debido a las picaduras desagradables de los mosquitos, es una buena idea tratar de mantener estos insectos a raya. Afortunadamente, hay muchas estrategias que puedes usar para hacerlo. En esta web las encontrarás todas.

Ciclo de vida de los mosquitos

El control de mosquitos puede orientarse y tener como objetivo atacar a los adultos, o puede tratar de matar las larvas y los huevos de estos insectos. Por eso es importante conocer el ciclo de vida de los mosquitos; tiene 4 etapas:

Huevos: Todos los mosquitos ponen huevos en el agua, que puede incluir grandes masas de agua o agua estancada. Las hembras ponen sus huevos sobre la superficie del agua. La mayoría de los huevos pueden sobrevivir al invierno y eclosionar en primavera.

Larvas: De los huevos nacen las larvas, que viven en el agua. Algunas especies cuelgan boca abajo de la superficie del agua, como estactitas. Otras se adhieren a la vegetación. Respiran a través de tubos con forma de sifón y comen bacterias y algas.

Crisálida: En esta etapa el mosquito permanece en el agua, descansando y desarrollándose. En general estas tres fases de agua de la vida de los mosquitos se desarrollan en unos días o semanas.

Adultos: Última etapa, el mosquito que tanto nos molesta a todos.

Tipos de mosquitos

Hay más de 3.000 tipos de mosquitos en el planeta, pero aquí solo vamos a nombrar los más comunes entre nuestra sociedad, y los que nos causan la mayoría de los problemas. Ese maldito mosquito al que tanto odias.

Mosquito común

A estos mosquitos se les llama mosquitos de casa o caseros, son los típicos mosquitos que encontramos todos en nuestras casas, son muy comunes en zonas urbanas. Solo las hembras pican, para succionar nuestra sangre y obtener de ella una proteína que necesitan para reproducirse.

El mosquito común o Culex tiene a reproducirse en agua quieta y estancada. Los mosquitos Culex tienen abdómenes con puntas romas. Incluyen varias especies como el mosquito Culex pipiens (uno de los más comunes y que seguro te ha picado alguna vez). Son aviadores débiles y tienden a vivir solo unas pocas semanas durante los meses de verano. Muerden persistentemente (aunque prefieren las aves sobre los humanos) y atacan al amanecer o después del anochecer. Su mordisco es doloroso. Las picaduras de estos mosquitos pueden transmitir diferentes parásitos y virus a los seres humanos, como por ejemplo la encefalitis si somos propensos a ello.

Mosquito tigre

El tan temido mosquito tigre (o aedes albopictus) se ha extendido rapidamente por gran parte del planeta durante los últimos años. Este tipo de mosquito es el que causa más molestias y preocupaciones en la actualidad.

Esta especie de mosquito se puede identificar por las rayas blancas o plateadas brillantes en su abdomen, tórax y patas. A diferencia de otros tipos de mosquitos (como el mosquito común citado anteriormente), el mosquito tigre hembra es un comedero diurno y puede ser un mordedor agresivo. Los machos no pican.

Se sienten atraídos por el agua estancada, dónde las hembras ponen sus huevos. Los huevos que se han inundado después de una tormenta pueden eclosionar en un corto período de tiempo, lo que facilita la propagación de estos mosquitos.

El mosquito tigre es portador de más de 30 virus diferentes, pero solo unos pocos afectan a los humanos. Estas enfermedades incluyen la Encefalitis Equina, el virus del Valle de Cache, el Dengue y los virus de la Encefalitis de St. Lous y LaCrosse. A pesar de esto, otros tipos de mosquitos han demostrado ser más eficientes que el Mosquito Tigre en la transmisión de enfermedades.

Mosquito Anopheles

Estos mosquitos tienen abdómenes con puntas puntiagudas. Habitan en todos los continentes pero tienen predilección por las zonas templadas y los climas tropicales. Los mosquitos Anopheles se reproducen con mayor frecuencia en zonas con agua fresca rodeadas de gran abundancia de plantas silvestres. Las áreas de aguas tranquilas, como estanques y pantanos, son lugares típicos donde se alojan los huevos de estos mosquitos.

Es importante identificar los mosquitos Anopheles porque son los más comúnmente responsables de la propagación de la peligrosa enfermedad fatal conocida como malaria. En particular, la especie Gambiae transmite la forma más letal de la malaria, conocida como Plasmodium falciparum.

Mosquito Ochlerotatus

El Ochlerotatus o mosquito de las inundaciones es una especie de mosquito muy común en América del Sur, y más concretamente en Argentina. Estos mosquitos son los principales vectores del virus de la Encefalitis Equina del Oeste de Sudamérica.

Son una de las especies más problemáticas de la región. En las zonas rurales, causan muchas molestias a los ganaderos por las infecciones que producen a los animales, y en las zonas urbanas los inconvenientes son producidos por la gran cantidad de picaduras en las personas.

Se le llama mosquito de inundación por su enorme proliferación tras diluvios o inundaciones. Las hembras colocan sus huevos en zonas inundables y cuando son cubiertos de agua eclosionan.

¿Por qué aparecen los mosquitos?

Los mosquitos aparecen de forma natural cuando empieza el buen tiempo. Las hembras necesitan agua para poner sus huevos, y la mayoría de ellas necesitan que esta agua este en calma, por eso estos insectos proliferan en sitios dónde hay agua estancada de algún tipo.

A pesar de que necesitan calor para vivir, a los mosquitos no les gusta el sol, por eso también es más probable encontrar estos molestos bichos dónde hay vegetación abundante, la cual los protegerá del sol, y casi con total seguridad les proporcionara zonas con agua.

Estas zonas de agua son la cuna perfecta para nuevas generaciones de mosquitos. Por esto, zonas urbanas con parques o bosques, y casas con jardines, son zonas dónde hay más cantidad de mosquitos.

Las zonas con basura y comida en descomposición, como frutas caídas de los árboles, también atraen a los mosquitos, que encuentran estos sitios por el olor.

Así que, si quieres deshacerte de los mosquitos, el primer paso es solucionar estas cuestiones.

Imanes para mosquitos

Los mosquitos son más atraídos por algunas personas que por otras. Según el tipo de sangre y el olor corporal, estos insectos pueden convertirte en una de sus víctimas favoritas. También se sienten más atraídos por las personas activas, por el aumento de producción de CO2 y del ácido láctico.

Nuestros “amigos” los mosquitos son insectos que existen desde hace más de 30 millones de años, y parece que han pasado todos estos años perfeccionando sus habilidades para encontrar gente a la que picar.

Tienen una batería de sensores diseñados para rastrear a sus presas, que incluyen:

  • Sensores Químicos: Los mosquitos pueden sentir el dióxido de carbono y el ácido láctico hasta a 36 metros de distancia. Los mamíferos y las aves emiten estos gases como parte de su respiración normal. 
  • Sensores visuales: si estás usando ropa que contrasta con el fondo, y especialmente si te mueves mientras usas esa ropa, los mosquitos pueden verte y concentrarse en ti. Es una buena apuesta que todo lo que se mueva está “vivo” y, por lo tanto, lleno de sangre, por lo que esta es una buena estrategia para los mosquitos.
  • Sensores de calor: los mosquitos pueden detectar el calor, por lo que pueden encontrar mamíferos y aves de sangre caliente muy fácilmente una vez que se acercan lo suficiente.

Algo con tantos sensores suena más como un avión militar que como un insecto. Es por eso que los mosquitos son tan buenos cazadores. Como veremos más adelante, una de las únicas maneras de evitar que los mosquitos te encuentren es confundir sus receptores químicos con algo como DEET.

Como todos los insectos, los mosquitos adultos tienen tres partes básicas del cuerpo:

Cabeza: aquí es donde están todos los sensores, junto con el aparato de morder. La cabeza tiene dos ojos compuestos, antenas para detectar sustancias químicas y las partes de la boca llamadas palpus y la probóscide (solo las mujeres tienen la probóscide, para morder).
Tórax: este segmento es donde se unen las dos alas y las seis patas. Contiene los músculos de vuelo, el corazón compuesto, algunos ganglios de células nerviosas y trachioles.
Abdomen: este segmento contiene los órganos digestivos y excretores.

Así que tiene un paquete de sensores, un paquete de motor y un paquete de procesamiento de combustible, ¡un diseño perfecto!

Picadura de mosquito

Como se mencionó anteriormente, solo pican los mosquitos hembra. Se sienten atraídos por varias cosas, incluido el calor (luz infrarroja), la luz, la transpiración, el olor corporal, el ácido láctico y el dióxido de carbono. La hembra se posa en tu piel y te mete la probóscide (la probóscide es muy puntiaguda y delgada, por lo que es posible que no sientas que entra). Su saliva contiene proteínas (anticoagulantes) que evitan que la sangre se coagule. Succiona tu sangre en su abdomen (aproximadamente 5 microlitros por porción de un mosquito Aedes aegypti).

Si ella está perturbada, volará lejos. De lo contrario, permanecerá hasta que tenga el abdomen lleno. Si le cortaras el nervio sensorial a su abdomen, el mosquito seguiría chupando hasta que explotara.

Después de que el mosquito te haya mordido, algo de saliva permanece en la herida. Las proteínas de la saliva evocan una respuesta inmune de tu cuerpo. El área se hincha (la protuberancia alrededor del área de la picadura se llama roncha), y te pica, una respuesta provocada por la saliva. Finalmente, la hinchazón desaparece, pero la picazón permanece hasta que las células inmunitarias rompen las proteínas de la saliva.

Para tratar las picaduras de mosquitos, debe lavarlos con un jabón suave y agua. Trate de evitar rascarse el área de la picadura, aunque le pique. Algunos medicamentos contra la picazón, como la loción de calamina o las cremas de cortisona de venta libre, pueden aliviar la picazón. Por lo general, no necesita buscar atención médica (a menos que se sienta mareado o con náuseas, lo que puede indicar una reacción alérgica grave a la mordedura).

Síntomas y Tratamiento de las picaduras de mosquito

Los mosquitos hembra adultos tienen una parte bucal especializada diseñada para perforar la piel y extraer la sangre. A medida que lo pica, el mosquito inyecta saliva en la piel que provoca una respuesta inmunitaria leve caracterizada por el picor y la formación de un golpe indoloro.

Síntomas comunes de las picaduras de mosquitos incluyen:

  • Una protuberancia dura, con picazón, de color marrón rojizo o varias protuberancias, que aparecen aproximadamente un día después de la picadura.
  • Hinchazón alrededor de las picaduras.
  • Pequeñas ampollas en lugar de protuberancias duras.
  • Manchas oscuras que parecen moretones.

Una vez que haya sido picado por una cierta especie de mosquito, su cuerpo producirá anticuerpos específicos contra la saliva de esa especie. Esto significa que cuanto más te pique una especie de mosquito, menos probabilidades tienes de reaccionar.

Esta es la razón por la que los niños pequeños, que tienen menos experiencia con las picaduras de mosquitos, tienen más probabilidades que los adultos de mostrar síntomas notables de mordedura. Cuando un niño es mordido, la mordedura puede aparecer hinchada y algunas veces puede sentirse caliente al tacto.

Si su respuesta inmunitaria a la picadura de un mosquito es particularmente fuerte y se desarrollan síntomas incómodos, un médico puede recomendarle que tome un antihistamínico oral, como Benadryl o Claritin.

En casos raros, las personas pueden tener una reacción alérgica en todo el cuerpo a las picaduras de mosquitos conocida como anafilaxia.

Los síntomas de la anafilaxis incluyen:

  • Dolor abdominal, náuseas o vómitos.
  • Sonidos respiratorios anormales (agudos) o sibilancias
  • Ansiedad
  • Malestar o opresión en el pecho.
  • Tos o congestión nasal
  • Diarrea
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Mareo, aturdimiento o inconsciencia.
  • Urticaria, picazón o enrojecimiento de la piel.
  • Habla confusa
  • Hinchazón de la cara, ojos o lengua.

Si experimenta alguno de estos síntomas después de ser picado por un mosquito o cualquier otro insecto, debe buscar atención médica de inmediato.

La mayoría de los síntomas de picadura de mosquito desaparecerán en unos pocos días y no requieren tratamiento médico. La aplicación de una compresa fría a la picadura puede aliviar la picazón.

Sin embargo, si aún siente incomodidad o el picor de una mordedura, puede aplicar loción de calamina o un producto de hidrocortisona de baja concentración, generalmente crema o rociador, directamente en el sitio de la picadura.

La calamina, una mezcla de zinc y óxidos de hierro, ayuda a aliviar la picazón. La hidrocortisona es un esteroide que reduce el enrojecimiento, la picazón y la inflamación. Los tratamientos de dosis bajas que contienen este esteroide se pueden comprar sin receta y generalmente son seguros para que la mayoría de las personas los usen sin una receta. Sin embargo, debe consultar con su médico antes de usar productos que contengan hidrocortisona si está embarazada o amamantando o si planea usar el producto en un niño menor de 2 años.

Enfermedades que transmiten los mosquitos

Algunas especies de mosquitos son conocidas como vectores de enfermedades. Esto significa que pueden transmitir enfermedades de una persona o animal a otros. La propagación de la enfermedad ocurre cuando un mosquito se alimenta de la sangre de una persona o animal infectado y luego pica a una persona no infectada.

Los mosquitos pueden transmitir muchos tipos de enfermedades causadas por bacterias, parásitos o virus. Estas enfermedades incluyen:

Malaria

La malaria es causada por un parásito que se transmite por un mosquito Anopheles. El parásito crece en el torrente sanguíneo y puede producir síntomas que se desarrollan de seis a ocho días o varios meses después de la infección. Los síntomas incluyen fiebre, escalofríos, dolores de cabeza, dolores musculares y malestar general (similar a los síntomas de la gripe). La malaria es una enfermedad grave que puede ser mortal, pero puede tratarse con medicamentos antipalúdicos. La malaria es frecuente en climas tropicales o subtropicales.

Fiebre Amarilla

La fiebre amarilla ya no se presenta en los Estados Unidos o Europa, pero prevalece en África y partes de América del Sur. Se transmite por el mosquito Aedes aegypti. La fiebre amarilla produce síntomas similares a la malaria, pero también incluye náuseas, vómitos e ictericia. Al igual que la malaria, la fiebre amarilla puede ser fatal. No hay tratamiento para la enfermedad en sí, solo para los síntomas. La fiebre amarilla se puede controlar mediante la vacunación y el control de mosquitos.

Encefalitis

La encefalitis es causada por virus que se transmiten por mosquitos, como los mosquitos Aedes o los mosquitos Culiseta. Los síntomas de la encefalitis incluyen fiebre alta, rigidez en el cuello, dolor de cabeza, confusión y pereza / somnolencia. Hay varios tipos de encefalitis que pueden ser transmitidos por mosquitos, incluyendo San Luis, Equino Occidental, Equino Oriental, La Crosse y Nilo Occidental. La encefalitis del Nilo Occidental está aumentando en el este de los Estados Unidos, lo que ha generado preocupación sobre el control de los mosquitos.

Fiebre del dengue

La fiebre del dengue es transmitida por el mosquito tigre asiático, que es originario del este de Asia y se encontró en los Estados Unidos en 1985. También es transmitido por Aedes aegypti en los trópicos. La fiebre del dengue es causada por un virus que produce una variedad de enfermedades, desde la gripe viral hasta la fiebre hemorrágica. Es especialmente peligrosa para los niños.

Transmisión de enfermedades

Las personas que viajan fuera del país y regresan a casa infectadas con una enfermedad transmitida por mosquitos también pueden contagiar estas enfermedades en España. En los últimos años, este fenómeno ha sido presenciado en varios lugares de Europa y el noreste de los Estados Unidos, donde los viajeros que regresan han desempeñado un papel en la propagación del virus Chikungunya, que es endémico en áreas del Caribe, según el Centro de Control de Enfermedades ( CDC).

El virus Zika también es una preocupación reciente. Está relacionado con el Nilo Occidental y se propaga a través de las picaduras de mosquitos. Aquellos que se sienten enfermos pueden experimentar fiebre, erupción, dolor en las articulaciones y ojos rojos (conjuntivitis), estos síntomas generalmente son leves y duran solo unos pocos días o hasta una semana.

Esta enfermedad puede transmitirse de la madre al bebé en desarrollo. El mayor riesgo de complicaciones de Zika podría ser para los bebés recién nacidos. Aunque no se ha demostrado una causa definitiva, en Brasil se ha producido un aumento considerable en los recién nacidos con microcefalia, un defecto congénito grave, en bebés nacidos de madres que se infectaron durante sus embarazos con el virus del Zika. La infección por el virus del Zika también puede estar asociada con El síndrome de Guillain-Barré en adultos, una forma grave de parálisis.

Muchas enfermedades transmitidas por mosquitos pueden causar enfermedades graves e incluso la muerte, por lo que las medidas de prevención de mosquitos son tan importantes. Los que padecen una enfermedad transmitida por mosquitos deben evitar las picaduras de mosquitos, especialmente durante las primeras etapas de su enfermedad. Esto ayudará a limitar la propagación de la enfermedad a otros. Cada enfermedad transmitida por mosquitos es diferente y causa síntomas únicos, pero algunos de los síntomas comunes de estas enfermedades incluyen fiebre, fatiga, glándulas inflamadas, erupción cutánea, dolor de cabeza y dolor corporal.

Los mosquitos no transmiten VIH

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el SIDA no puede sobrevivir en un mosquito y, por lo tanto, no puede transmitirse de una persona a otra a través de las picaduras de mosquitos.

Cómo eliminar mosquitos:
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