Tu verano puede estar lleno de mosquitos

Mientras prepara sus maletas para la casa de campo o el campamento para un gran fin de semana, no se olvide de traer ropa liviana con mangas largas, y un camión o dos de repelente de insectos.

La primavera ha llegado y se ha ido, así que bienvenidos a la temporada de mosquitos.

Cuánto disfrutamos el verano en España depende mucho de cuántos mosquitos nos estén esperando afuera. Sus picaduras pican y sus zumbidos son molestos, pero también existe la preocupación de que los mosquitos que portan enfermedades peligrosas estén llamando a nuestra puerta.

Entonces, ¿qué hace algunos años peor que otros?

¿Es un buen año para los mosquitos?

No es necesario ser un entomólogo (a.k.a. un científico de insectos) para notar que el tamaño de la población de mosquitos puede variar de un año a otro y de un lugar a otro.

En junio pasado, no pude poner un pie fuera de mi casa  sin ser mordido. 

Este año está lejos de ser libre de mosquitos, pero al menos puedo disfrutar de la paz durante unos 10 minutos antes de que me encuentren.

¿Qué causa que las poblaciones de mosquitos se hinchen y se reduzcan? En resumen, es una combinación de clima y tiempo: los mosquitos son muy sensibles a su ambiente.

La temperatura y la lluvia son dos factores predictores importantes de la abundancia de mosquitos, y esto es por una buena razón: estos dos factores tienen un efecto masivo en su supervivencia y en su capacidad para reproducirse.

Cuánto llueve a la vez, cuándo llueve, cuánto duró un período de frío o de calor y cuándo sucedió, todo es importante a la hora de predecir qué tipo de temporada de mosquitos se avecina.

A los mosquitos les gusta el calor y la humedad

Los mosquitos, como la mayoría de los insectos, son de sangre fría o ectotérmicos. A diferencia de nosotros, la temperatura de su cuerpo es muy parecida a la temperatura del ambiente (aire o agua) que los rodea. Si hace frío afuera, ellos están fríos. Si hace calor afuera, son cálidos. Cualquier tiempo que pase fuera de su zona de confort puede ralentizar o detener su desarrollo o incluso causar lesiones y morir.

Para que la mayoría de las larvas de mosquitos crezcan, las temperaturas deben estar por encima de un umbral, que varía según la especie, pero generalmente es de alrededor de 7 a 16 grados centígrados.

Dado que las larvas son completamente acuáticas, también necesitan una fuente de agua estancada (como su maceta) que permanecerá hasta que estén listas para emerger como adultos.

Esto significa que las condiciones frías o secas que golpean en el momento adecuado durante el desarrollo larvario en la primavera o el verano pueden reducir drásticamente la cantidad de mosquitos adultos que buscan una comida una o dos semanas más tarde.

Cazadores de humanos, propagadores de enfermedades

Nos encanta odiar a los mosquitos, pero la gran mayoría de las especies de mosquitos no tienen un impacto directo en nuestras vidas.

Los mosquitos, como la mayoría de los insectos, son escandalosamente diversos: hay más de 3,000 especies de mosquitos zumbando en este planeta, y solo un puñado de esas especies cazan activamente humanos.

E incluso entonces, solo los mosquitos hembra se alimentan de sangre. Los machos mucho más razonables en cambio beben néctar de flores.

Desafortunadamente, algunas de estas especies de mosquitos también están lejos de ser solo una leve molestia, ya que pueden portar enfermedades peligrosas. En Europa y en Estados Unidos, a menudo escuchamos sobre la amenaza del virus del Nilo Occidental, que es transmitido por las especies locales de mosquitos y puede provocar graves complicaciones de salud como el coma y la parálisis en una minoría de casos.

Uno de los mejores factores predictivos de las tasas de infección del Nilo Occidental  es la temperatura mínima alcanzada durante febrero. Si las temperaturas más frías en febrero son más cálidas de lo normal, más personas se infectan con el virus del Nilo Occidental durante los meses de verano.

En las regiones tropicales, las personas se enfrentan a los virus de la malaria, la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika. Todos estos virus se propagan por mosquitos, son muy debilitantes y causan cientos de miles de muertes cada año.

Cuando el huracán Harvey golpeó Texas en septiembre de 2017, las inundaciones aumentaron el hábitat de reproducción de los mosquitos. Entonces, el estado roció 240,000 hectáreas alrededor de Houston para ayudar a prevenir un aumento en la enfermedad transmitida por mosquitos.

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