¿Es seguro el repelente DEET?

¿Es seguro el repelente DEET?

A pesar de las garantías sobre el producto químico, persisten las preocupaciones del consumidor. ¿Hay alguna razón para preocuparse?

Deet es el repelente de insectos más usado en los EE. UU. Ha existido por más tiempo que cualquier otro ingrediente activo, y muchos científicos dicen que es el estándar de oro para todos los repelentes.

Las pruebas de mosquitosNO han clasificado sistemáticamente los productos basados ​​en deet entre los de mejor desempeño, y nuestros expertos están de acuerdo con el amplio consenso científico de que el producto químico es seguro y eficaz cuando se usa según las indicaciones.

Sin embargo, muchos consumidores tienen reservas sobre su uso y muchos lectores le preguntan a mosquitosNO todos los años al respecto. ¿Deet es realmente seguro? ¿Como lo sabemos? ¿Qué pasa con todos los informes de enfermedades, lesiones e incluso muertes relacionadas con esta substancia?

Si está preocupado, o solo se está preguntando acerca de los posibles inconvenientes de elegir un repelente a base de deet, no está solo. Una encuesta representativa a nivel nacional de mosquitosNO de 2.052 adultos encontró que el 25 por ciento de los usuarios dijo que evitan el uso de repelentes de insectos con deet. Y alrededor de un tercio dijo que pensaban que los repelentes que contienen deet no son tan seguros como los que no tienen el químico.

mN revisó la literatura científica y habló con científicos que han estudiado la composición química. Aquí está un resumen de lo que muestra la investigación y lo que necesita saber.

¿Qué es exactamente el DEET?

Deet (conocido por los químicos como N, N-dietil-meta-toluamida) es un líquido amarillento que, cuando se aplica sobre la piel o la ropa, repele a varios insectos picadores, incluidos los mosquitos, las garrapatas y las pulgas. El químico fue creado por químicos del ejercito de EEUU en la década de 1940 para ser usado por sus militares. Ha estado disponible comercialmente desde 1957 y desde entonces se ha convertido en un producto común.

Deet es un verdadero repelente: protege no matando a los mosquitos u otros insectos, sino evitando que se posen en la piel o la ropa en primer lugar. Cómo exactamente el químico logra esta hazaña ha sido un misterio para los científicos.

Una teoría sostenida desde hace mucho tiempo es que los componentes bloquean la capacidad de un insecto para oler el sudor y la respiración humana. Investigaciones más recientes sugieren una explicación diferente y más simple: el compuesto simplemente huele muy mal a la mayoría de los insectos, tanto que evitan todo contacto con él.

¿Es el DEET seguro?

Las estadísticas indican que el deet es seguro cuando se usa según las indicaciones. Hay algunas cosas que se deben tener en cuenta al considerar los informes de lo contrario:

1. La incidencia general de envenenamiento por deet es muy baja. En 1998, la Agencia de Protección Ambiental realizó una evaluación definitiva del producto químico. La agencia presentó 46 incautaciones y cuatro muertes que estaban potencialmente relacionadas con la exposición a deet. Estimó que desde 1960, la incidencia de convulsiones con un posible vínculo con la exposición a deet era de una por cada 100 millones de usos.

2. La mayoría de los casos reportados involucraron un mal uso de los productos deet. Según el informe de la EPA, la fuente más común de toxicidad por deetensión fue la ingestión o la «aplicación cutánea no compatible con las instrucciones de la etiqueta». La agencia concluyó que cuando los consumidores seguían las instrucciones de la etiqueta del producto y tomaban precauciones razonables, los riesgos para la salud de los animales esencialmente desaparecían.

3. La gran mayoría de los casos de toxicidad por deet son leves. En otro análisis seminal, los investigadores analizaron más de 9,000 llamadas realizadas a centros de control de envenenamientos entre 1985 y 1989. Descubrieron que casi el 90 por ciento de las lesiones fueron tratadas en el hogar y que, de esas personas remitidas a centros de salud, el 80 por ciento recibió el alta. después de un examen Un segundo análisis de más de 20,000 llamadas realizadas entre 1993 y 1997 encontró resultados similares.

4. No hay evidencia confiable de que el deet cause cáncer. Ni el Departamento de Salud y Servicios Humanos ni la Oficina de Programas de Pesticidas de la EPA han clasificado a Deet como carcinógeno. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los estudios en animales no han encontrado un aumento en los tumores en sujetos de investigación a los que se les administraron comprimidos orales deet o que se aplicaron líquidos deet en la piel. Un estudio sueco encontró que los hombres que usaron repelente de insectos durante 115 días o más corrieron un mayor riesgo de desarrollar cáncer testicular. (La mayoría de los repelentes contenían deet en el momento del estudio). Pero el CDC dice que el estudio fue defectuoso y que los resultados no fueron concluyentes.

¿DEET plantea riesgos especiales para los niños?

Fue esta pregunta la que desencadenó por primera vez la deetversión generalizada entre los consumidores. Entre principios de los años ochenta y finales de los noventa, en la literatura médica se informaron 14 casos de encefalopatía (daño cerebral) potencialmente relacionados con la deet, todos menos uno en niños de 8 años o menos. Tres de esos niños murieron; Los 11 restantes se recuperaron totalmente.

Los informes desencadenaron una ola de temor entre los consumidores que aún no se ha eliminado. Pero el vínculo entre la sustancia química y la enfermedad nunca se demostró de manera concluyente, en parte porque los epidemiólogos no informaron lo suficiente como para discernir entre la exposición a los deet y otras causas potenciales (como las infecciones) en esos casos.

Eso no significa que no haya motivos de precaución. Cualquier producto químico plantea algún riesgo, especialmente cuando se usa mal. Pero los expertos parecen estar de acuerdo en que 14 es un número de incidentes cada vez más pequeño en comparación con los aproximadamente 100 millones de aplicaciones humanas anuales de Deet realizadas durante ese mismo período.

Otra investigación indica que, contrariamente a la sabiduría convencional, los niños no son más susceptibles a la toxicidad debida a los deet que los adultos. Por ejemplo, el estudio que analizó 20,000 llamadas al centro de control de envenenamientos (entre 1993 y 1997) encontró que los bebés y los niños en realidad representaban una mayor proporción de casos con efectos nulos o moderados, mientras que los adultos representaban una mayor proporción de los casos con moderados y Efectos mayores.

¿El DEET es seguro para las mujeres embarazadas?

Es cierto que hay pocos estudios publicados que se centran en los efectos de la deet en mujeres embarazadas o en su descendencia, y casi ninguno que examina el uso de deet durante el primer trimestre, cuando los fetos en desarrollo son más vulnerables.

También es cierto que hay algunos informes alarmantes tanto en la literatura de investigación como en la prensa popular. Por ejemplo, al menos un estudio encontró que cuando las ratas embarazadas estaban expuestas a altas dosis de deet, su descendencia tenía bajo peso al nacer. Al menos tres mujeres que usaron Deet durante el embarazo dieron a luz bebés con defectos congénitos graves, y al menos uno de esos bebés murió.

Pero hay algunas advertencias importantes a tener en cuenta al considerar esa información. Primero, la dosis que recibieron los roedores fue mucho más alta que cualquier dosis humana normal, y los hallazgos sobre el bajo peso al nacer no se replicaron en otros estudios en ratas. De hecho, estudios similares en animales no encontraron efectos de deet en el embarazo. Segundo, en los casos humanos, es muy difícil saber si Deet fue el verdadero culpable.

La investigación de más alta calidad sobre la diabetes en mujeres embarazadas es en realidad bastante tranquilizadora.

Dos estudios separados, uno en Nueva Jersey (150 mujeres) y otro en Tailandia (897 mujeres), encontraron que si bien las moléculas deet pueden cruzar la placenta y entrar en el útero, lo hacen en concentraciones muy pequeñas. En ambos estudios, los bebés nacidos de madres que usaron Deet no eran más pequeños ni más enfermos y no sufrían déficits cognitivos ni defectos de nacimiento importantes en comparación con los bebés nacidos de madres que no usaron el producto químico.

¿El repelente DEET es perjudicial para el medio ambiente?

En su mayoría, sí. Cuando lo pulveriza, se acumula una gran cantidad de agua (especialmente si está utilizando un aerosol). Pero según los CDC, el químico se descompone por la luz solar y por otros químicos en el aire. En 5 horas, la mitad del deet liberado en la atmósfera desaparecerá de esta manera.

Lo más probable es que la piel en su piel termine en sistemas acuáticos, porque cuando se ducha, se baña o lava su ropa, el químico se desliza de su piel y de la ropa al suministro de agua. En el agua, el deet está degradado por microorganismos aeróbicos. En general, no permanece en el ambiente por mucho tiempo.

Consejos para usar DEET de forma segura

Al igual que con todos los repelentes de insectos, la clave para usar productos a base de deet de manera segura es seguir las instrucciones del producto y tomar las precauciones básicas:

1. Usa la concentración correcta. No necesitas un 100 por ciento de deet. La investigación muestra que la concentración de ingrediente activo tiene un impacto en la duración del compuesto, no en cómo funciona. Nuestras pruebas indican que los productos que contienen entre un 25 y un 30 por ciento de deet proporcionan típicamente al menos varias horas de protección. Más que eso y estás aumentando tu exposición sin mejorar la repelencia.

2. Aplicar el repelente correctamente. No lo rocíe cerca de sus ojos o boca. En su lugar, rocíalo en tus manos, luego frótalo en tu cara. No permita que los niños pequeños se apliquen repelente. Además, el repelente debe aplicarse solo a la piel expuesta, no a la piel cubierta por la ropa. También puede rociar su ropa, especialmente si va a ir de excursión o planea estar fuera en áreas infestadas de mosquitos o garrapatas por un largo trecho. La mejor manera de hacerlo es rociar la ropa en una percha y dejarla secar antes de ponerse la ropa. Y solo para estar seguro, debe lavarse el repelente de la piel cuando regrese al interior por el día o al menos antes de acostarse.

3. Saber cuándo no usarlo. Desea omitirlo para niños menores de 2 meses. El CDC aconseja proteger a los bebés de corta edad cubriendo mosquiteros con bordes elásticos alrededor de sus cochecitos o portadores.

Alternativas al DEET

Si aún no puedes soportar ponerte deet en tu piel (algunas personas dicen que huele mal, otras que nunca confiarán en el químico sin importar lo que alguien les diga), hay otros repelentes efectivos que debes considerar:

Picaridin

La picaridina es un repelente que fue modelado después de una molécula que se encuentra en las plantas de pimiento. Ha estado en el mercado de los EE. UU. Desde 2005 y ha tenido un buen desempeño en las pruebas de Consumer Reports. Específicamente, los productos en aerosol con al menos 20 por ciento de picaridina han funcionado tan bien o mejor que algunos a base de deet. No se ha realizado tanta investigación sobre la picaridina como sobre la deet. Pero los datos que existen indican que el producto químico es seguro, y la Organización Mundial de la Salud y los CDC recomiendan la picaridina.

Aceite De Eucalipto De Limón (OLE)

El aceite de eucalipto limón es otro ingrediente activo que se realiza bien en las pruebas de CR (especialmente en concentraciones del 30 por ciento). OLE está registrado en la EPA como un biopesticida, lo que significa que los productos que contienen este ingrediente están sujetos a al menos algunas pruebas de seguridad y eficacia. Para estar seguros, los requisitos para los bioplaguicidas son más laxos que para los productos sintéticos como el deet y la picaridina: OLE no se recomienda para niños menores de 3 años. Pero para todos los demás, cuando se usan según las instrucciones, nuestros expertos están de acuerdo con los CDC y la EPA Que es seguro y funciona bien.

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